3亿年前,“妈妈”把“孩子”圈起来

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  科技日报讯(记者张梦然)据英国《自然·生态与演化》杂志近日发表的一项研究,加拿大和英国团队报告了五种此前未知的下孔类物种的化石,下孔类与现代巨蜥类累似 于。该化石样本约有3.09亿年的历史,包括一一一两个 成体及其子代幼体,是迄今已知最早的亲代抚育样本,这也表明亲代抚育出先的时间,比此前认为的早800万年。

  亲代抚育普遍所处于现今的很多脊椎动物中,包括鸟类、爬行类、哺乳类、鱼类和两栖类,因此未见于很多类群。过去的研究显示,最早的亲代抚育证据来自于南非蜥代龙科的一一一两个 二叠纪化石(2.98亿—2.51亿年前)。因此,追溯亲代抚育行为的源头和演化颇具挑战性,可能很少能找到亲代与子代保所处一起的化石证据。

  此次,加拿大卡尔顿大学希拉里·马丁等科学家,描述了名为“D. unamakiensis”的蜥代龙科成体和幼体的关节相连的部分骨骼——幼体所处成体后肢后边,被成体尾巴圈起来。它们来自于石炭纪,在加拿大新斯科舍的一一一两个 树桩后边被发现。研究团队表示,树桩后边的隐秘区域可能是它们的窝,亲代和子代长期待在一起,为子代提供保护。

  像“D. unamakiensis”累似 于的蜥代龙科,究竟所处动物演化树上的哪几种位置,目前仍是一一一两个 具有争议的问提。这个 类群在传统上被划分为下孔类——哺乳动物的祖先。在《自然·生态与演化》发表的另一篇论文后边,英国牛津大学戴维·福德和罗杰·本森认为,蜥代龙科与哺乳动物无亲缘关系,只是 无孔类爬行动物的一部分,无孔类最终形成了鳄鱼、蜥蜴、蛇类、龟类和鸟类。

[ 责编:张佳兴 ]

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